La nueva gran paradoja: la tecnología destruye empleo y fomenta la desigualdad

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El Economista

Erik Brynjolfsson y su compañero Andrew McAfee llevan el último año y medio argumentando que los grandes avances tecnológicos son los responsables del bajo crecimiento de empleo de los últimos 10-15 años. De corroborarse su hipótesis, tanto la teoría económica como las políticas gubernamentales deberán ser repensadas.

Así destruye empleo la tecnología, según el MIT Technology Review. El avance tecnológico hace saltar las alarmas: ¿cuánto empleo puede destruir?. El futuro, de acuerdo con estos académicos, se presenta negro para muchos trabajadores de cuello blanco. Las innovaciones tecnológicas van introduciéndose en cada vez más campos: manufacturero, minorista, eclesiástico, derecho, servicios financieros, educación, medicina…

En algunos sectores, la entrada de robots, nuevo software o máquinas que sustituyen a personas es más que evidente desde hace muchos años. Pero la teoría de Brynjolfsson y McAfee va más allá: creen que el cambio tecnológico está destruyendo empleos más rápidamente de lo que los está creando, contribuyendo al estancamiento de los ingresos medios y fomentando la desigualdad en EEUU. No lo han estudiado, pero creen que lo mismo sucede en otros países tecnológicamente desarrollados.

La clave de este fenómeno está en la productividad, uno de los indicadores favoritos de los economistas a la hora de medir el crecimiento y la creación de riqueza.

Crecer ya no significa crear empleo

Brynjolfsson gusta de utilizar un gráfico que muestra como el crecimiento de la productividad y del empleo iban de la mano durante muchos años después de la Segunda Guerra Mundial. El patrón era simple: las empresas generaban más valor de sus empleados, lo que suponía que el país en conjunto se volvía más rico, fomentando la actividad económica y creando más empleo.

(Poli-TIC. Los incrementos de productividad no crean empleo, lo que crea empleo es la mayor demanda de bienes y servicios que generan los mejores sueldos que la mayor productividad permite…cuando se materializan. Pero la conexión entre mayor productividad y mayores sueldos, lógica en la teoría, hace un par de décadas que no se cumple. La lógica teórica permite aislar una relación causa-efecto entre dos variables suponiendo que el resto de las variables permanecen inalterables. Pero la debilidad relativa del factor trabajo (cuyas causas son múltiples, tanto tecno-economicas como ideológicas)  permite que el Capital se haya apropiado de una porción creciente de la renta generada, mientras inculcaba a los trabajadores la “moderación salarial” en las épocas de auge y “los sacrificios” en las épocas de crisis.  El hecho cierto es que la desigualdad social aumenta mientras se produce uno de los mayores saltos tecnológicos de la historia económica: los beneficios se disparan y la productividad se multiplica por los efectos acumulados de tecnologías disruptivas mientras el trabajo, las condiciones laborales y los sueldos, se deterioran. ) 

Sin embargo, a partir del año 2000, los caminos empezaron a divergir, con la productividad aumentando de manera robusta al mismo tiempo que el empleo languidecía. Para el año 2011, la brecha ya era significativa, mostrando que el crecimiento económico ya no generaba un incremento paralelo del empleo. Brynjolfsson y McAfee lo llaman “el gran desacomplamiento”, y aseguran que la tecnología es la fuerza detrás de este cambio de paradigma.

Como analiza el MIT Technology Review, esta teoría es alarmante, ya que amenaza la fe que tienen la mayoría de los economista en el progreso tecnológico. Los autores creen que la tecnología tiene beneficios, ya que mejora la productividad y hace más ricas a las sociedades, pero al mismo tiempo alertan de su lado oscuro: elimina la necesidad de muchos tipos de empleo y además deja a estos trabajadores en una situación mucho más precaria que antes.

Brynjolfsson apoya su teoría con otro gráfico que muestra como los salarios medios siguen cayendo incluso aunque el PIB se dispare. “Es la gran paradoja de nuestra era”, asegura.

“La productividad está en niveles récord, la innovación nunca ha sido tan rápida y al mismo tiempo tenemos una caída de los ingresos y menos empleos. La gente se está quedando atrás porque la tecnología avanza tan rápido que nuestras habilidades y nuestras organizaciones no son capaces de seguirla”.

Ambos no se consideran luditas. De hecho, sus críticos aseguran que son demasiado optimistas con los avances tecnológicos. Brynjolfsson se defiende asegurando que cuando empezaron a escribir Rage Against The Machine, el libro de 2011 en el que se explica su teoría, querían explicar los beneficios de las nuevas tecnologías. Sin embargo, durante su investigación descubrieron que esas mismas tecnologías estaban reduciendo la demanda de muchos tipos de empleados humanos.

Un cambio sutil pero de gran escala

Las tecnologías a nivel industrial tienen efectos evidentes, e incluso los nuevos avances, como el coche sin conductor de Google, anticipan que el salto podría suceder en los próximos años. Y es que todavía está por explotar un cambio menos dramático, pero que puede tener un impacto mucho mayor en el empleo: el de los servicios profesionales.

Tecnologías como la web, la inteligencia artifical, el big data y la mejora analítica, todas ellas hechas posibles gracias al incremento de la capacidad de los ordenadores, están automatizando muchos tareas rutinarias. Incontables trabajos tradicionales de cuello blanco, como en correos o servicios de atención al cliente, han desaparecido. Es lo que W. Brian Arthur, investigador en el Xerox Palo Alto Research Center y exprofesor de Stanford, llama “economía autónoma”.

El cambio es mucho más sutil que la idea de robots haciendo trabajos humanos: engloba “los procesos digitales en relación con otros procesos digitales y creando nuevos procesos”, permitiendo que todos nosotros hagamos muchas más cosas con menos gente, haciendo que sus empleos se queden obsoletos, explica Arthur.

“Las versiones digitales de inteligencia humana” están sustituyendo cada vez más incluso esos trabajos que una vez parecía que necesitaban de humanos. “Va a cambiar cada profesión de una forma que apenas todavía hemos visto”, concluye Arthur.

McAfee, un entusiasta de las tecnologías, es pesimista sobre el futuro y no cree que los empleos que se están destruyendo vayan a volver. De hecho, cree que irá a peor y seguirá creciendo la desigualdad en las próximas décadas. “Me gustaría equivocarme, pero una vez que se desarrollen todas esas tecnologías de ciencia-ficción, ¿para qué se necesitará a la gente?”, concluye.

(Poli-TIC.–  El pesimismo hacia los efectos de las tecnologías no tiene sentido, per se. No es algo que s enos imponga a los humanos desde el cielo. La apropiación de rentas y la desigualdad social es un problema con causas humanas que requiere soluciones políticas y sociales)

 

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Una respuesta a La nueva gran paradoja: la tecnología destruye empleo y fomenta la desigualdad

  1. Esteban Egea Sanchez dijo:

    El comentario de Poli – TIC se dice… “(Poli-TIC. Los incrementos de productividad no crean empleo, lo que crea empleo es la mayor demanda de bienes y servicios que generan los mejores sueldos que la mayor productividad permite…cuando se materializan. Pero la conexión entre mayor productividad y mayores sueldos, lógica en la teoría, hace un par de décadas que no se cumple.”… Sin embargo, la mayor productividad lo que genera es más valor… otra cosa es quién se lo apropia… como bien dice Poli – TIC al final.

    Este mayor valor siempre se distribuye en tres partes en virtud de las fuerzas en presencia: las retribuciones del trabajo como dice Poli – TIC pero, también, del capital Y por la competencia del mercado en la reducción de precios para mantener o o ganar cuota de mercado…

    El mayor empleo NO solo lo genera la demanda de bienes y servicios de los posibles mayores sueldos, TAMBIEN genera mayor demanda de bienes y servicios la posible reducción de precios que esa productividad puede generar. De hecho, si la productividad no se traslada en buena parte a precios es que no hay competencia suficiente en el mercado lo que permite trasladar buena parte a la remuneración del trabajo o LO QUE HOY PARECE MAS EVIDENTE al Capital.

    Obviamente si gran parte del incremento del valor que genera la mayor productividad va al Capital en detrimento de a reducir los precios y a remunerar el trabajo… entonces… SI: mayor trabajo, menor empleo y mas desigualdad.

    Eso hablando estrictamente dentro de la economía YA existente… PERO ESTO SIEMPRE FUE ASI… el % de los empleos perdidos en los sectores primario y secundario por aplicación de la tecnología nunca se recuperarón en esos sectores: La creatividad humana los llevó al terciario e incluso transformó profundamente los empleos de primario y secundario…. Las tecnologías digitales hacen lo mismo con el primario, el secundario y el terciario…. ES LA CREATIVIDAD HUMANA la que busca sustitutos en un cuarto o quinto sector: Lan nueva economía digital…. Y no creo que la creatividad humana se haya agotado justamente ahora…. más bien todo lo contrario… ASI PUES ME PARECE MUY APRESURADO Y FALTO DE RIGOR CONCLUIR QUE LA TECNOLOGIA DIGITAL ESTE REDUCIENDO EMPLEO EN CONJUNTO Y A MEDIO PLAZO.

    Otra cosa es que el Capital se apropie del gran parte del valor generado por la mayor productividad en un porcentaje tan alto que impida que la competencia en el mercado reduzca precios y la mayor retribución del Trabajo… ESO SI NOS LLEVA A MAYOR CONCENTRACION DE RIQUEZA, MAS DESIGUALDAD Y CADA VEZ MAYOR DESEMPLEO HACIENDO MUY DIFICIL QUE LA CREATIVIDAD HUMANA COMPENSARA LA CONCENTRACION EN EL CAPITAL DEL PRODUCTO DEL MAYOR VALOR QUE CREA LA TECNOLOGIA…

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